こん太のこんにゃく講座 ①こんにゃくQ&A

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こんにゃくは何からできているの?どうやって作るの?

こんにゃくは、こんにゃく芋をすりつぶしたもの、又は、こんにゃく芋を乾燥させ粉状にしたもの(こんにゃく精粉と呼びます)に水を加え、凝固剤として水酸化カルシウムを加え固めます。

こん太のポイント
通常のこんにゃくは、こんにゃく芋を乾燥させたこんにゃく精粉から作っているんだよ。生芋こんにゃくは、生のこんにゃく芋をそのまますりつぶして作っているんだ。だからこんにゃく芋の皮が入っている分、茶色いんだね。作り方はこんにゃくの出来るまでで紹介しているよ。
  • こんにゃく芋
  • こんにゃく芋

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白こんにゃくと黒こんにゃくの違いは?

白こんにゃくはこんにゃく精粉と凝固剤から作ります。黒こんにゃくは白こんにゃくに海藻の粉末を加えたものです。(しらたきの白・黒も同じ理由で色が違います。)

こん太のポイント
西日本では黒いこんにゃくが、東日本では白いこんにゃくが好まれているようなんだ。他にも青のりを入れて緑色にしたさしみこんにゃくや、野菜の粉末を入れたオレンジ色のこんにゃくなどもあるよ。

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糸こんにゃくとしらたきの違いは?

現在では、はっきり区別できる違いはなく、呼び名が違うだけで、同じものを指すことが多いようです。主に関東ではしらたき、関西では糸こんにゃくと呼んでいるようです。

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こんにゃく・しらたきの保存方法は?

こんにゃく・しらたきは直射日光の当たらない、涼しい場所でしたら、常温で保存していただけます。

こん太のポイント
袋を開けて、余ったこんにゃくは、こんにゃくの表面が乾燥しないように水をはった容器に入れて冷蔵庫に保管するといいよ。ただし2~3日中には使い切るようにしてね。

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スポンジみたいにスカスカになったけど、なぜ?

こんにゃくが凍結したものと思われます。こんにゃくは一度凍ると中の水分が出てしまい、スポンジのようにスカスカになり、ゴワゴワした硬い食感になってしまいます。凍結したこんにゃくは体に害はありませんが、これらの変化は解凍しても元に戻りません。

こん太のポイント
逆にこの変化を使って作られる「凍(し)みこんにゃく」というものもあるんだよ。詳しくはこんにゃくの不思議で紹介しているよ。

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細く、硬くなったけど、なぜ?

しらたきが凍結したものと思われます。しらたきはこんにゃくと同様、一度凍ると中の水分が出てしまい、細く、硬い食感に変化してしまいます。凍結したしらたきは体に害はありませんが、これらの変化は解凍しても元に戻りません。

  • こんにゃく芋
  • 上:一度凍ったしらたき
    下:通常のしらたき

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こんにゃく・しらたきの色が変わったけどなぜ?

野菜と一緒に調理した際、野菜のアクや色素等が、こんにゃくのアルカリ成分と反応して変色することがあります。いずれも素材に含まれる物質ですので、体に害はありませんが、アクの強い野菜と一緒に調理される場合は別々にアク抜きしたり、調理器具をよく洗ったりすると、変色が少ないかと思われます。

こん太のポイント
一般的に ごぼう→緑色・玉ねぎ→黄色・里芋→ピンクに変色することが知られているよ。詳しくはこんにゃくの不思議で変色の様子を紹介しているよ。

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しらたきや、白いこんにゃくに黒い粒みたいなものがあるのは何?

こんにゃく芋を粉(こんにゃく精粉)にする際に、微量に残ったこんにゃく芋の皮の一部です。

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おいしい食べ方は?

食べやすい大きさに切り、沸騰したお湯で3~5分ゆでて調理に使うと、こんにゃくの臭みも少なく、味しみもよくなります。こんにゃくのアクを抜くという作業です。

こん太のポイント
カンエツ商品には、アク抜きの手間がいらないこんにゃく(生っ粋シリーズ)もあるんだ。水で軽く洗ってすぐ使えるから便利だね。

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こんにゃくはなぜ体にいいの?

こんにゃくは、約97%が水分なので、ローカロリーで直接の栄養価はありませんが、食物繊維とカルシウムが豊富に含まれているため、体調を整える多くの生理効果を持っています。こんにゃくに含まれる食物繊維は、コレステロール値を正常化にし、血液中のインシュリンを増やし、血糖値の上昇を抑える働きがあると言われています。又、食物繊維には水分を吸収して膨らむという性質があるため、便秘の解消に役立ちます。

こん太のポイント
生芋こんにゃくには、芋の皮も入っているから、セラミドという成分も豊富に含まれているんだ。セラミドは皮膚の保湿やアレルゲンの進入防止などの機能を担っている成分なんだよ。

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ところてんはどうやって作るの?

天草やオゴノリといった海草を煮出して海草に含まれる寒天質を抽出し、それを冷して固めます。

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ところてんと寒天の違いは?

ところてんも寒天も同じ物です。ところてんを凍らせて乾燥させたものが寒天になります。

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ところてんの保存方法は?

直射日光の当たらない、涼しい場所で保存して下さい。食べる前に、冷蔵庫で冷すとより一層おいしく召し上がれます。

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ところてんがシワシワになっているけど、なぜ?

ところてんが凍結したものと思われます。凍結すると、ところてんの中の水分が出てしまい、細くなって量が減ってしまいます。解凍しても、完全には戻らず、表面に波状のシワが残ってしまいます。

  • こんにゃく芋
  • 上:一度凍ったところてん
    下:通常のところてん

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ところてんがクスリ臭いけど、なぜ?

ところてんは海草を煮出して固めたものですので、磯の香りが残っています。この磯の香りが、人によって薬臭いと感じられることがあります。

こん太のポイント
磯の香りが気になる時は、中の酢水を捨てて、水で洗うと匂いが薄れるよ。

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ところてんはなぜ体にいいの?

寒天の食物繊維は、腸内環境を整える水溶性食物繊維と、腸のぜん動運動を活発にする不溶性食物繊維の両方の性質をもっており、便秘の解消に役立ちます。この食物繊維は消化されることなく、水分を吸収して膨らむという性質があるため満腹感が得られ、肥満の予防にも役立ちます。また、血糖値の上昇を抑える効果があるため、糖尿病の予防やコレステロール値を抑える効果もあると言われています。

こん太のポイント
1食の摂取量はところてん1パック(150g)くらいが良いと言われているよ。

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