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こんにゃく問答

VOL 29 こんにゃくと、寒天、心太(ところてん)

こんにゃく同様、寒天、心太が生活習慣病予防の食材として注目を集めています。

こんにゃくが陸の作物に対し、寒天、心太は海藻からつくられる海の作物です。さて、寒天も心太も同じ海藻から作られていますが、寒天をみて心太と呼ぶ人はいません。その逆も同じで、“鶏が先か、卵が先か”のような関係といえばよいのでしょうか。

その効用についての研究が進み、コレステロール低下効果、肥満防止効果、ガン抑制効果などがわかってきました。日本の寒天ゼリー食品は多様な広がりで人気絶頂です。アメリカのゼリーは、ジャムと理解されることが多く、イギリスのゼリーは、テーブル・ゼリーと称されデザート・ゼリーが人気だそうです。フランスではジュレと呼ばれ語源的には“こごる、固まる”の意で、原料も動物性と植物性があります。

こんにゃくと寒天、心太、陸の畑と海の畑の違いはありますが、その効用はなんだか“兄弟”のような気がします。

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